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Le Mate ou la Yerba Mate est originaire d’Amérique du sud où, dans de nombreux pays, il est la boisson nationale (Argentine, Paraguay, Uruguay, Pérou, Chili, Brésil du sud …). Il provient d’une sorte de houx (Ilex paraguariensis). Il était déjà cultivé par les Guarani et les Tupi au sud du Brésil avant l’arrivée des colons.

On récolte les feuilles et les rameaux que l’on coupe et sèche souvent au feu de bois. Cela lui donne une note fumée. Il est ensuite maturé pendant plusieurs mois voir années. On le trouve sous morceaux irréguliers et fort en goût (de la poudre au morceaux, par exemple le Rosa Monte Especial) ou sous feuilles homogènes et à l’infusion douce (par exemple Mate du Brésil).

Très fort en caféine, il est un stimulant puissant. On le considère comme un compagnon pour couper la faim ou pour faire de gros efforts. Il semble posséder de nombreux aspects bénéfiques pour la santé.

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